新闻

Khethworks: Startup公司全年使用太阳能泵来帮助灌溉作物

扎克韦恩 · 2020年5月20日 · 麻省理工学院的新闻

2019年底,创业公司Khethworks开始销售其320瓦太阳能水泵的“第一版”。这个水泵让印度的农民可以全年依靠农作物收成养家糊口,而不是被限制在四个月的季风季节。在短短几个月的时间里,该产品已经开始改变印度缺乏服务的农民的命运,改善了家庭,影响了整个村庄。

但是要达到版本一既不快也不容易。Khethworks联合创始人兼首席执行官Katie Taylor SM ' 15,第一个产品的发布是一个不妥协的旅程的高潮,开始于2014年,创造一个产品,适合农民的生活方式,并将脆弱社区的风险最小化。

这种做法迫使Khethworks拒绝更容易的商业化途径。但现在,该泵已经可用,生产流程也已经就绪,该公司的创始人包括Kevin Simon SM ' 15, 19博士和Victor Lesniewski SM ' 15,他们都很高兴能够大规模部署他们知道可以改变生活的产品。

一个漫长的旅程

印度东部农村地区的许多农民电力供应有限,这使得他们难以在季风季节以外使用种植作物所需的地下水。季风季节从6月持续到9月。在干旱季节耕作的一种方法是租用柴油或煤油的泵,但泰勒说,这种选择让农民在支付了高昂的租金和燃料成本后几乎没有任何利润。

这种情况迫使许多农民每年在雨季过后离开他们的村庄,去从事体力消耗大的外出务工。由于供应减少,农作物的价格处于最高水平,这使许多家庭分开。

2013年,泰勒作为麻省理工学院(MIT)研究生和塔塔(Tata)研究员前往印度东部旅行时,学到了这一切。当时,她正在与小农户合作,设计一种廉价、低压的滴灌系统。她很快意识到更大的问题是地下水的开采,于是她与西蒙、莱斯尼夫斯基和马科斯·埃斯帕扎(15年的联合创始人,现已离开公司)合作,他们是她在2.760全球工程学院的同学。学生们开始在晚上和周末工作,开发一个地下水泵,它依靠农民在干旱季节可利用的最可靠、最丰富的资源:太阳来运行。

从一开始,创始人就非常熟悉小农的现有做法和偏好。

泰勒说:“我们并没有在麻省理工学院发明这种奇特的技术,然后再考虑它在哪里适用。”“我们从第一天开始就从农民那里获得投入。”

泰勒估计,她在麻省理工学院上课期间去过印度8次,并获得齿轮实验室主任的学分阿莫斯冬天他是麻省理工学院罗伯特·诺伊斯职业发展助理教授,鼓励学生在课堂之外追求自己的想法。

这些旅行为创始人带来了一些深刻的见解,尽管有些困难。泰勒还记得,在暴风雪中,他在麻省理工学院(MIT)对一个原型机进行了最后的润色,当天晚些时候将有一架飞机预定起飞。通往创始人进行测试的村庄的典型路线包括飞往孟买,再飞往加尔各答,乘坐7小时的火车和2小时的汽车。事情很少按计划进行。

泰勒回忆道:“在(2015年2月)产品发布前,凯文和我多年来一直在夜间和周末工作。“我们在机械车间花了很多时间……最后我们来到了这个村庄,所有的农民都非常兴奋——但它在第一天就不工作了。”我记得从村庄到我们酒店的一个半小时的吉普车旅程是我一生中最悲伤和愤怒的经历。从那以后,我经历了很多这样的‘快乐’时刻。”

从那时起,创始人就有备而来。还有一次,当他们需要更换泵的时候,他们会在酒店房间里安装一台焊锡机,焊锡机的门是开着的,以便通风。酒店工作人员迷惑不解,只是把椅子拉过来看着。

在经历了德尔塔v之后,马丁信托麻省理工创业中心(Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship)的夏季加速器到期了,泰勒和莱西尼夫斯基于2016年初搬到了印度,而西蒙留在麻省理工攻读博士学位。虽然当他们来到印度时,挑战并没有停止,但泰勒认为搬迁对公司来说是一个非常有益的决定。

泰勒表示:“搬到印度的全部意义在于,我们可以花更多时间与农民相处,获得更多反馈,在印度生产,建立一个当地团队。”“从远处做这些事情是目光短浅的。”

事实上,创始人已经达成了一系列主要的里程碑,包括安全确保早期资金,从印度政府获得泵设计,并在西印度市浦那的制造基地。Khethworks还计划今年筹集更多资金。

当两位创始人准备开始销售他们的产品时,他们小心翼翼地以符合公司使命的方式进入市场。

泰勒说:“多年来,我们有一些组织说,‘这听起来不错,给我1万个泵,我们会处理剩下的。’”“但有时,愿意这样做的人可能并不万博体育平台网页关心执行或后续修复之类的事情。我们非常注重以负责任的方式进行,因此我们拒绝承担任何由农民承担的风险。也许我们可以走得更快,但我很高兴我们在道德上继续前进。”

影响的工具

从远处看,你可能会猜到有人拿着Khethworks的水泵要去海滩。近看,你会看到一个农民带着一个小手提袋,一个看起来像午餐盒的控制器,还有两块太阳能板,每块大约是乒乓球桌的四分之一大小。

Khethworks系统包括潜水离心太阳能泵,控制器和两个太阳能电池板。为了获得泵运行,农民连接面板,泵和控制器,然后将泵连接到管道中的管道,将泵放入水中,并翻转“在”开关上。图片由Khethworks提供。

这个手提袋里装着一个被称为潜水式离心太阳能泵的东西,这是该系统便携性、低价格和高效的关键。太阳能驱动泵弯曲的三角形通道旋转。当泵被投入水中时,流体从中心轴被推到管道的两端,将水从地面上驱动。泰勒说,与当地其他可用的泵相比,Khethworks的解决方案的效率提高了两到三倍,可以使用更小、更便宜的太阳能电池板工作。

为了让水泵运转起来,农民们将面板、水泵和控制器连接起来,然后将水泵连接到田间的管道上,将水泵投入水中,打开“开关”。

这个水泵的重量不到10磅,泰勒曾见过一些上了年纪的妇女轻松地搬运太阳能电池板。便携性至关重要,因为在许多村庄,农民睡觉时随身携带贵重物品,以免被盗。

在试验期间,大约有60名农民使用了这款水泵。Khethworks计划在2020年第一季度末之前,向恰尔肯德邦和西孟加拉邦的农民出售100台水泵。

目前,该公司只向印度东部的少数地区的农民出售产品。泰勒说,在那里,早期使用水泵的人每年可以多赚数千卢比,这对许多家庭来说是一笔变革性的收入。农民们还经常与邻居分摊水泵的费用,并在旱季分摊费用,这成倍增加了Khethworks的影响。

对于版本一来说还不错。事实上,泰勒已经不知道她的团队已经设计了多少个版本,但她认为应该在30到40个之间。即使承认了困难时期,她也不会有其他的选择。

泰勒说:“我们的需求总是超出我们的能力范围,所以让那些多年来一直想要这个产品的人来买是一件令人兴奋的事情。”万博体育平台网页“我们只是想帮助农民赚更多的钱。这很简单。现在我们想让这种情况在更大范围内发生。”


经允许转载麻省理工学院的新闻.Khethworks是麻省理工学院诞生的第一家初创公司塔塔技术与设计中心,这是麻省理工学院能源倡议的一部分。156manbetx.com从那时起,基于通过塔塔中心支持的研究已经推出了十多个新的企业。


这篇文章刊登在的问题能源期货


发展中国家 塔塔中心
分享:
记者调查:miteimedia@mit.edu.