研究

太阳能的未来

太阳能的未来我们只考虑了两种被广泛认可的将太阳能转化为电能的技术——光伏(PV)和聚光太阳能(CSP),有时也被称为太阳能热(solar thermal)——它们目前和可能的未来形式。因为能源供应设施通常持续几十年,从现在到2050年,这些技术将主导太阳能发电,我们不打算展望那个日期以后。与“未来”早期的一些研究相比,我们也没有提出任何预测——原因有二。首先,从目前相对较小的规模大幅扩大太阳能产业,可能会产生我们今天无法假装能够预见的变化。第二,我们认识到,未来太阳能的应用将在很大程度上取决于不确定的未来市场状况和公共政策——包括但不限于旨在减缓全球气候变化的政策。

与本系列的其他研究一样,我们的主要目的是为发达国家的决策者提供信息,特别是美国。我们专注于使用并网太阳能发电机来取代传统的电力来源。发展中国家有10多亿人口缺乏可靠的电网,因此,小规模光伏发电万博体育平台网页的成本往往超过了获得照明和为移动电话和无线电电池充电的非常高的电力价值。此外,在一些发展中国家,利用太阳能发电来减少对进口石油的依赖可能是经济的,特别是如果石油必须用卡车运到偏远的发电地点。一份配套工作文件讨论了太阳能在发展中国家的这两种有价值的作用。